欧洲统一专利最新进展
2016-07-14 10:27:56   来源:中国发明与专利   评论:0 点击:

  欧洲统一专利近期进展

  2012年12月11日,欧洲议会批准了有关欧盟国家实施统一专利制度的协议,这就意味着,专利权人仅需在欧洲专利局(以下简称欧专局)发出授权公告后一个月内向其提出书面请求及必要文件,即可在所有统一专利成员国范围内获得保护。该方案已在2012年12月10日举行的欧盟成员国部长会议上,获得25个成员国的批准。

  2013年2月19日,《统一专利法院协议》于布鲁塞尔签署,决定建立统一专利法院,以解决统一专利的限制性修改、转让、无效等的统一生效问题。目前加入统一专利的国家正式开展对统一专利法院的批准过程,待《统一专利法院协议》在欧盟至少13个成员国(且必须包括英国、德国和法国)的议会通过后,统一专利制度将即可正式生效。截止到2016年3月,已有9个国家批准该协议,分别是澳大利亚、法国、比利时、瑞典、丹麦、马耳他、卢森堡、葡萄牙和芬兰。

  意大利于2015年5月宣布加入统一专利体系,使其成员国扩充为26个。由于意大利是欧洲第四大市场,且曾因不满本国语言未被纳入统一专利使用语言而拒绝加入。因此意大利的加入将使统一专利对其他欧洲国家和全球的公司更具吸引力。

  统一专利与传统欧洲专利的比较

  与传统欧洲专利相同,统一专利也是建立在《关于授予欧洲专利的公约》基础上的,且两者在专利的申请、审查和授权程序上是完全相同的,其区别主要在于授权后的法律效力和适用地域。

  考虑到统一专利与传统欧洲专利将在未来共存,笔者将从以下几方面对两种专利体系进行比较,为我国申请人向欧洲提交专利申请提供一些思路。

  1. 程序

  在程序方面,传统欧洲专利在授权后,通常需要在3个月内完成代理机构委托、准备文件及缴纳费用等工作。这对于生效国家较少或者生效程序简单的申请而言,准备工作较为容易。若生效国家较多或者生效程序较为复杂,则给申请人带来的负担较大。而统一专利在程序方面更为简化,授权后只需根据申请人的请求即可在全部统一专利成员国内具有统一效力,无需再在各个国家分别生效。

  2.  费用

  在费用方面,统一专利与传统欧洲专利的申请费基本相同,区别主要为翻译费、年费、代理费、诉讼费等其他费用。在此笔者仅就专利年费进行比较,其余费用在具体分析时另加说明。

  传统欧洲专利在授权后,需在具体指定国单独生效,因此其年费取决于具体生效国国家法的规定。而统一专利为了在26个成员国同时生效时更具备吸引力,与同时在26个国家生效的费用之和相比,在费用方面做了大幅削减。2015年6月欧专局的特别委员会通过了一项叫做“Ture top 4”的决议,将统一专利的年费保持在与目前欧洲专利四个国家(德国、英国、法国、荷兰)生效的费用相当,使得当生效国较多时,统一专利较传统专利具有更高的性价比。

  3.  翻译

  在翻译方面,由于传统欧洲专利需要在生效国进行该国认可语言的翻译,因此翻译成本较高,且给申请人的准备工作带来了一定负担。而统一专利在这方面则有显著的优势,其规定为:若申请语言是法文或德文,则统一专利生效时需要将说明书语言翻译为英文;若申请语言是英文,则统一专利生效时需要把说明书翻译为任意一个成员国的语言。统一专利这一规定为申请人在费用和语言的准备上,大大减轻了负担。

  4.  代理

  在代理方面,传统欧洲专利多数成员国均要求委托本国专利律师完成后续程序,这一规定使得申请人既要在事务所的选择方面进行必要的准备,也会由于不菲的代理费而提升费用成本。而统一欧洲专利则充分避免了这一问题,申请人仅需在授权环节向欧专局提交相应的说明即可获得统一专利,无需另行委托代理机构。

  5.   无效程序

  传统的欧洲专利由于受到各国国家法的保护,因此在不同国家生效后,专利权无效请求需要向各个生效国分别提出,当出现专利侵权诉讼时,往往也需要在各国分别起诉,这就增加了申请人的维权成本。而统一专利则有效的避免了这一问题,即专利权一旦被无效,则在整个签署国范围内都将失去效力。因此,与在多个指定国同时进行多个诉讼相比,利用统一专利可大大简化诉讼程序,降低诉讼相关费用。

  需要注意的是,由于统一专利会导致专利权在整个签署国范围内都失去效力,这将很容易助长专利持有者的不恰当行为,如NPE(Non-Practicing Entity,非实施实体)利用此制度威胁合法企业,从中攫取钱财。为了最大限度地保障专利权人的利益,欧洲统一法院正式设立后有最多7年的过渡期。在该过渡期,专利权人可以选择是否将自己持有的专利“退出”(opt-out)统一专利法院的管辖范围,而依然由各个国家的法院对有关侵权、无效等问题进行管辖。

  综上,专利权人应根据自身市场范围、所需费用、生效国专利保护力度等因素,在传统欧洲专利和统一专利间综合考虑后再行选择。

 

  统一专利对未来专利格局的影响
 
  1. 专利合作的历史

  欧洲是专利制度的发源地,随着经济的快速发展,欧洲各国逐渐都创立了专利制度。然而,由于专利权地域性的限制,专利权如果需在欧洲各国获得保护,则必须在每个国家都提交专利申请,这给申请人造成了极大的不便。为解决这一问题,欧洲各国于1973年签订了《欧洲专利公约》,建立了共同授予发明专利的法律制度,其所授予的专利即为欧洲专利。需要注意的是,经过欧专局授权的专利申请,申请人仍需在指定国完成生效程序,才能获得具体国家的保护。

  与此同时,为简化申请人在全球各国的申请程序,18个成员国于1970年6月在华盛顿签订了专利合作条约(后称“PCT”),该条约于1978年1月正式生效,同年6月实施。PCT实现了世界范围内成员国程序间的合作,申请人仅需提交一份申请,即相当于在所有成员国均提交了一份正规的国家申请。申请人随后可以根据国际检索报告给出的可专利性意见,决定是否进入指定国专利申请的国家阶段。需要注意的是,在PCT制度下,一项专利是否可以获得授权,最终是由指定国根据其国家的法律法规决定的。

  可以看出,传统欧洲专利与PCT几乎是同步发展的,在程序上非常类似。区别主要在于,欧洲专利在欧专局做出授权决定后,各指定国根据申请人的要求即可生效,欧专局的授权决定对各成员国有决定性作用。PCT则更偏向于申请程序方面的合作,国际阶段出具的检索报告仅具备参考价值,而不作为国家是否授权的依据,各成员国根据本国国家法的规定对申请文件是否符合授权条件进行审查。可见,就效力而言,欧洲专利的审查结论较PCT国际阶段对各成员国的约束力更高,各成员国之间更认同实体方面的合作。

  2. 专利合作的发展方向

  从欧洲统一专利这一制度的推进来看,欧洲专利在向各国实体化合作方面又迈进了一大步。尽管目前仅有26个欧盟成员国加入该协议,但就其意义而言,已实现一件申请授权即在所有成员国生效的目标,全面实现了专利体系的实体合作。欧洲作为专利制度的发源地,此次统一专利制度的建立将是专利一体化的积极探索,将对世界专利制度的发展产生重要影响。从另一个角度来看,目前PCT重点关注的改革问题之一即是努力提高检索报告的质量,提升各指定国对于检索报告的利用率,使得国际阶段的检索结果更多的影响国家阶段的授权结论。尽管PCT目前的改革尚未涉及到实体方面的修改,但就部分发达国家而言,加大国际阶段对国家阶段的影响力,促进国际阶段审查结果在国家阶段授权结论方面的广泛应用这一目标,已越来越清晰。PCT制度在建立之初的制度设计借鉴于欧洲专利制度,其程序与欧洲传统专利也较为相似。因此此次统一专利的进展对于PCT程序产生何种影响,亦应当密切关注。

  综上,尽管欧洲统一专利尚在准备阶段,且存在来自各方面的争议,但其推进与实施必将影响世界专利的格局。中国申请人既处在创新型经济转型的浪潮中,也处于专利制度发展与改革的洪流中,如何更好地利用专利制度变革带来的机遇,找到合适的切入点完成专利布局,是值得深入思考的。

 

来源:中国发明与专利    2016年第6期

作者:高飞   韩小非

 

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