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专利三十六计之顺手牵羊
2015-03-12 14:32:42   来源:中国发明与专利   评论:0 点击:

        摘要:本文以“三十六计”之第十二计“顺手牵羊”为分析切入点,着重探讨“微隙必乘,微利必得”在专利战中的合理运用,对于我国企业在激烈的专利战中根据实际情况随机制定专利战术有一定的指导作用。

        关键词:三十六计  顺手牵羊  专利战  专利布局
 
        广义上,“专利战”可以包括双方或者多方当事人围绕专利挖掘、专利抢注、专利确权、专利无效、专利侵权、专利购买、专利规避、专利许可、专利分析、专利保险、专利融资等进行的竞争活动。在专利战来临之前,企业需要作好充分的准备,把握本行业的发展现状,对敌我双方的专利形势进行分析,并制定相应的专利战略。“三十六计”,抽取兵家理论的精髓,导入道家《易经》的大气,体现儒家的关怀,兼备法家的严谨,堪称中华民族战略运筹智慧的代表。将“三十六计”中大道至简、易于应用的战术策略应用到专利布局中,对于后WTO时代的我国企业制定专利战略有一定的指导作用[1]

        本文以“三十六计”之第十二计“顺手牵羊”为分析入口,对其在企业专利布局和专利战略中的运用技巧进行探讨,将“顺手牵羊”之计中蕴涵的战略思维应用于专利运营之中,旨在帮助我国企业进一步强化知识产权创造、运用、管理和保护能力。
 
        一、计策解读

        在军事中,通常以“顺手牵羊”来形象化地喻指意外获得某种便宜,或毫不费力地获得某种平常要花大气力才能获得的东西。“顺手牵羊”之计在《三十六计》中的原文为:“微隙在所必乘,微利在所必得。少阴,少阳。”比喻乘敌人的小间隙,向敌人的薄弱处发展,创造和捕捉战机的一种谋略。对于己方来说,再小的利益,也必须尽量争得,这就是《易经》所讲的变敌方小的疏忽为我方小的胜利的道理[2]

        古人按语说:“大军动处,其隙甚多,乘间取利,不必以战。胜固可用,败亦可用。”意为凡是大军行动的时候,肯定有很多的缝隙和漏洞,可以为我方所乘,在这种情况下,一定要争取,而且不必一定要通过作战的方式一对一地进行对抗。胜利的时候,我们可以利用这些机会,失败或失利的时候,也可以利用这些机会,失之东隅,得之桑榆。
 
        二、专利运用技巧

        1.本意解读

        在专利战中,“顺手牵羊”通常是指经营者通过专利信息分析获取市场信息,制定经营策略,为的是要把握专利属性机会,以最快的速度利用它、开发它。所谓专利属性机会,是指因为专利而出现的、带有一定偶然性的、稍纵即逝的某种特殊条件。

        例如,1979年苹果(Apple)公司的创始人乔布斯对施乐PARC的拜访,可以称为“顺手牵羊盗梦空间的大突袭”。乔布斯抓住了施乐公司没有看到的图形界面产业发展良机,利用该专利技术领先世界PC市场达10年之久。乔布斯对此的解释是:“好的艺术家拷贝,伟大的艺术家剽窃。”比尔·盖茨的微软(Microsoft)公司则在给苹果公司编写应用程序的同时,“顺手牵羊”开始了开发Windows操作视窗的步伐,并“反客为主”占据了苹果公司的原有市场。
在知识产权保护还未盛行的20世纪80年代,乔布斯和比尔·盖茨的“顺手牵羊”不会使他们背负作为抄袭者的原罪。即便在知识产权大行其道的当代,笔者认为也不乏利用专利行为“顺手牵羊”获得发展机会的正当方式。实施这一计谋的关键点在于“顺”,正所谓来去顺路、得之顺手、赢之顺时。

        (1)来去顺路

        在专利战中,“顺手牵羊”所带来的成功是一种不经意的、随机的成功,但是在某些情形下,我们能够做到事先策划、以逸待劳。

        例如,经过多次无效宣告请求后仍维持有效的专利,“顺路”得到了更加稳定的专利权,而经过检验后具备良好的专利稳定性的专利,在关键时刻更具有一招制胜的效果。

        再如,对失效专利进行合理运用,企业找到的不仅是可免费使用的专利技术,“顺路”还能从失效专利技术的研发路线中受到启发。即从免费使用中获得,从免费使用中提高,从免费使用中再创新,并申请自己的专利,“顺手牵羊”形成企业创新与保护的良性循环。

        又如,企业在做专利信息分析工作的同时,通过申请人分析、引用关系分析等专利分析手段,能够“顺路”牵出技术路线图,挖掘到潜在的竞争对手,洞悉竞争对手的研发动向和有威胁的重要专利,从而便于自身调整专利战略;企业之间进行专利技术的合作开发,不但能够实现专利优势互补、分摊研发成本、分散专利风险,还能“顺路”扩大企业自身产品的经营范围[3]

        (2)得之顺手

        俗话说:“搂草打兔子,捎带的。”企业在开展专利工作的过程中,也存在着一些得之顺手的可“捎带”的专利行为。

        例如,在撰写产品专利时,除了对产品特征进行合理的范围扩展外,还“顺手”对生产工艺、产品用途、配套设施等专利技术进行有效的保护[4];同一发明创造在申请发明专利的同时又“顺手”申请实用新型专利,不但能够尽快获得专利权配合市场行为,还能在一定程度上节省专利运行的费用;在制定标准时,不可避免要涉及某些专利技术,那么这些专利技术的专利权持有者就有可能“顺手”决定产业的发展方向乃至话语权,此中翘楚当属通信行业的美国高通(Qualcomm)公司。

        再如,2014年诺贝尔物理学奖获得者、美籍日裔教授中村修二在1999年因蓝光LED发明专利纠纷从日亚公司出走后,美国科锐(Cree)公司“顺手牵羊”获得了中村修二每周一天进行技术指导的权利,科锐公司的蓝光LED技术研发也因此获得飞速发展。

        (3)赢之顺时

        “顺手牵羊”是“专利三十六计”中最随机应变之计,“顺手牵羊”的机会总是垂青有准备的人,企业要善于利用与专利相关的一切外部时机,赢之顺时。

        例如,当产业发展的良好机遇摆在面前时,企业就要充分借助社会环境、政策背景、社会心理状态、热门事件等进行市场推广、专利布局以及专利战略的制定,利用自身专利布局顺势而为、因势利导、借局布势,“机不可失,时不再来”。

        又如,若企业拥有大规模的有效的专利储备,通过适当的宣传引导,可以赢得公众和媒体舆论对于本企业科研实力的认可,树立良好的创新型企业的形象,能够“顺时”获得政策支持和政府资助,对于上市企业来说,则能够增强股东对于企业盈利的信心,增加用户对于企业产品的内心认同感,“顺时”提高企业股票价值。

        2.计策引申

        (1)微利必得,牵出宝藏

        古人云:“善战者,见利不失,遇时不疑。”意思是要捕捉战机,微利必争。“唯利是图”固不足取,“微利是图”却可以积少成多、集腋成裘。只要不会因小失大,小胜的机会也不应该放过,这也正是“顺手牵羊”之计灵活运用的妙处。

        不管是通过研发、收购还是许可的方式,在获得核心专利技术以后,企业应“微利必争”地尽早布局外围专利和延伸专利,将核心专利和外围专利进行组合,形成严密的专利网。这样一方面能够巩固企业自身的核心竞争力,另一方面能够与竞争对手形成有效对抗甚至技术反制,从而牵出更大的市场宝藏。

        一些专业性较强的中小公司由于资金和管理能力等因素,限制了它们的市场活动范围,这些“专利主”在相关市场中发放专利许可证,只为“顺手牵羊”得到额外的专利许可费收入。例如,北京汉王科技有限公司的主要产品是个人电脑手写产品“汉王笔”,利用其汉字手写识别的专利技术,该公司与恒基伟业、名人等PDA公司签署了技术授权合同,仅2000年一年,该公司便从恒基伟业收取了2000万元的专利许可费。

        (2)微隙必乘,牵出商机

        “微隙必乘”是指看准对方在专利战或专利布局中出现的漏洞,抓住其薄弱点,趁虚(需)而进、乘机而入,获取胜利的专利谋略。

        可在市场先进入者的专利布局尚未完善,还存在一定的技术空白点时,利用对方急于完备专利布局和产业链布局的迫切心情,达成专利联盟以争取客位;也可主动出击,抓住竞争对手专利布局的失误和/或把柄,要求交叉专利许可,亦能乘隙插足以争取客位,牵出商机。

        (3)“慧眼识羊”,牵出产业链

        “慧眼识羊”,需要具有见微知著的洞察力和闻风而动的应变能力,善于从产业链的“羊肠小道”中找到商机。
产业链中存在着大量上下游关系和相互价值之间的交换,上游环节向下游环节输送产品和服务,下游环节向上游环节反馈信息,专利活动掺杂在这些环节中。通过对整条产业链的专利分析梳理,能够从宽度和深度两个维度整合对接产业链,“慧眼识羊”发现产业链、供需链、技术链、推广链、竞争链和合作链等全链条的专利对接点,后续的专利工作才能有的放矢[5]
 

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